2003年1月在原南通市歌舞剧团、南通市话剧团、南通市京剧团、南通市越剧团的基础上改革重组成立了南通艺术剧院。
  原南通市歌舞剧团  成立于1979年8月,前身是南通市文工团。该团成立之始,以演歌剧为主,剧目有《第二次握手》、《王老虎抢亲》、《喜事的烦恼》、《三个女儿的婚事》、《成人之美》、《乔老爷乱点鸳鸯谱》、《一个明星的遭遇》、《刘三姐》等。1983年以后,以歌舞节目演出为主。1985年试行承包制,全团分演出队、培训中心、第三产业三部分。《赶花灯》在华东六省一市首届舞蹈会演中,获创作三等奖。1986年,部分演员随南通市友好访问团赴日本丰桥市演出;1993年7月—9月,部分演员随南通市友好访问团赴罗马尼亚、匈牙利、意大利、奥地利欧洲四国进行交流演出;1997年2月部分演员随南通市友好访问团赴法国交流演出。1994年11月独舞《女儿行》参加江苏省首届青年舞蹈演员“独、双、三”舞蹈比赛获“新节目奖。1995年12月舞蹈《救裴》参加第三届江苏省文化厅舞蹈比赛获“舞美设计”奖。1995年6月三人舞《魂》参加江苏省文化厅舞蹈比赛获表演铜奖;舞蹈《刀》获“舞美设计奖”。1999年12月舞蹈《锄箫女》参加江苏省文化厅舞蹈比赛获表演银奖、音乐创作银奖。2001年7月三人舞《月到黎明》参加江苏省第三届舞蹈比赛获“舞蹈创作铜奖”、“舞蹈表演奖”。女子群舞《锄箫女》参加江苏省文化厅和常州市文化厅联合举办的舞蹈比赛获“舞蹈创作银奖”、“舞蹈表演铜奖”。舞剧《南黄海古谣》1997年获全国舞剧比赛剧目奖和优秀表演奖;1998年9月获江苏省精神文明建设“五个一工程”人选作品奖;2000年获南通市“五个一工程”奖;2001年10月进入第五届全国舞蹈比赛复赛。
  原南通市话剧团  前身为南通市歌舞话剧团,成立于1959年。在五十年的艺术历程中,先后公演了《雷雨》、《啼笑姻缘》、《年青一代》、《南海长城》、《焦裕禄》、《南方来信》、《兵临城下》、《雷锋》、《甲午海战》、《渔人之家》、《千万不要忘记》、《霓虹灯下的哨兵》、《东进?东进》、《红岩》、《冰山情》、《泪血樱花》、《小侦察》、《陈毅市长》、《救救她》、《于无声处》、《美女蛇》、《一双绣花鞋》、《万水千山》、《她含笑死去》、《团团转》、《母亲的歌》、《不准出生的人》等近百部话剧。一代代编导人员先后创作排练了话剧《五月怒潮》、《常青草》、《桥头镇特区》、《陆地上的风帆》、《热情奏鸣曲》、《彩云归》、《敌后印刷厂》、《高山下的花环》、《搭错车》、《同一片蓝天》、《疾风劲草》、《大青屋》、《老扬局长》、《寻找莫文隋》、《走近莫文隋》、《青春放飞》、《月到中秋》、《为了平安》、《冠军梦》等一批优秀精品力作。话剧《桥头镇特区》获江苏省戏剧节调演“剧本创作奖、演出奖”;《老扬局长》获江苏省第二届戏剧节优秀演出奖;《寻找莫文隋》获江苏省第三届戏剧节“优秀剧目奖”;《冠军梦》获第四届戏剧节新剧目奖;《大青屋》、《走近莫文隋》、《青春放飞》、《月到中秋》分别获江苏省第二届、第三届、第四届、第五届精神文明建设“五个一工程“入选作品奖;《青春放飞》入选全国第六届艺术节展演。
  原南通市京剧团  前身为1958年成立的南通专区京剧院。1983年改称南通市京剧团。历年演出剧目中,优秀传统剧目有:梅派《穆桂英挂帅》、《凤还巢》,程派《锁麟囊》,荀派《红娘》、《勘玉钏》,尚派《乾坤福寿镜》,马派《苏武牧羊》,麒派《董小宛》,张派《望江亭》等约百余出;剧团创作及移植的剧目有《吕梁英雄传》、《江湖三女侠》、《军山起义》、《神兵除霸》等数十部。参加省级以上调、会演或获奖的剧目有:1965年3月,《把关》、《送嫁妆》两小戏参加省京剧现代戏会演,《把关》被选拔加工,易名《枫林渡》,参加同年华东六省一市戏曲现代戏会演;1972年冬,小戏《春风杨柳》参加省现代戏调演;1977年10月,大型剧目《火烧竹篱笆》参加省戏剧会演,获演出奖、舞美设计奖;1979年1月,《篱边人家》、《醉翁计》、《团聚》三出小戏,参加省第二届京剧现代戏会演;1984年1月,新编历史剧《夜探八达岭》参加省青年演员新剧目调演,获演出奖、导演奖、优秀表演奖、表演奖、舞美设计奖、精神文明奖等7项奖;1986年,大型历史剧《曹顶》参加省新剧目调演,获演出奖、个人表演奖、绘景、舞台装置奖、服装设计奖。1987年,韦红玉、居云获全国京剧青年演员电视大赛“荧屏奖"。1991年初,南通市京剧团徽剧《端午门》和《水淹七军》剧组晋京参加了纪念徽班进京200周年演出。
  原南通市越剧团  成立于1955年6月,系由原上海市新华越剧团和苏州青春越剧团(曾称南通市越剧一团、二团)合并组成。1958年剧团创作演出反映建筑工人先进事迹的现代剧《老八路》获得成功,并应邀到上海、南京、武汉、天津、杭州等地演出,皆获好评,共演120场,观众逾15万。另为建筑工人慰问演出96次,深受欢迎。同年10月,剧团应首都建工部门邀请赴京演出该剧,周恩来、朱德、陈毅等中央领导人出席观看,并接见演职人员及合影留念。《人民日报》、《北京日报》、《戏剧报》以及各报刊都发表评论文章和报道。《柳林春潮》、《喜迎春》分别于1964和1978年参加省调演,均获得奖励;《柳林春潮》在上海演出时,上海电视台曾录像播放。1959年和1980年创作的历史剧《文成公主》、《则天外传》分别在浙江、上海及长江沿线的安徽、江西、湖北各城市上演,均获得好评。剧团曾两次受江苏省人民政府委派赴徐州矿区慰问演出,并多次受命赴中国人民解放军海军东海舰队作慰问演出。1960年,筱白玉麟被评为全国先进工作者,出席全国文教卫生系统先进单位、先进个人群英会。创作的大型古装剧《贞娘恨》在江苏省新剧目调演中获优秀演出奖,并摄制成戏曲电视片,获全国优秀艺术片奖。创作了现代剧《孔繁森》,连演280多场。创演出的大型古装悲喜剧《抓阄养父》,深受观众欢迎和好评,1999年荣获南通市第一届精神文明建设“五个一工程奖”。剧团多次被江苏省委宣传部、省文化厅等十部委授予文化、科技、卫生“三下乡”先进集体。